El Mate

el mate no es una bebida. Bueno, si. Es un liquido y entra por la boca. Pero no es una bebida. En este pais nadie toma mate porque tenga sed. Es mas bien una costumbre, como rascarse. El mate es exactamente lo contrario que la television: te hace conversar si estas con alguien, y te hace pensar cuando estas solo. Cuando llega alguien a tu casa la primera frase es ‘hola’ y la segunda’¿unos mates?’.Esto pasa en todas las casas. En la de los ricos y en la de los pobres.

Pasa entre mujeres charlatanas y chismosas, y pasa entre hombres serios o inmaduros. Pasa entre los viejos de un geriatrico y entre los adolescentes mientras estudian o se drogan. Es lo unico que comparten los padres y los hijos sin discutir ni echarse en cara. Peronistas y radicales ceban mate sin preguntar. En verano y en invierno. Es lo unico en lo que nos parecemos las victimas y los verdugos; los buenos y los malos. Cuando tenes un hijo, le empezas a dar mate cuando te pide. Se lo das tibiecito, con mucha azucar, y se sienten grandes. Sentis un orgullo enorme cuando un hijito de tu sangre empieza a chupar mate. Se te sale el corazon del cuerpo. Despues ellos, con los anos, elegiran si tomarlo amargo, dulce, muy caliente, terere, con cascara de naranja, con yuyos, con un chorrito de limon. Cuando conoces a alguien por primera vez, te tomas unos mates. La gente pregunta, cuando no hay confianza: ‘¿Dulce o amargo?’. El otro responde:’Como tomes vos’. Los teclados de Argentina tienen las letras llenas de yerba. La yerba es lo unico que hay siempre, en todas las casas. Siempre. Con inflacion, con hambre, con militares, con democracia, con cualquiera de nuestras pestes y maldiciones eternas. Y si un dia no hay yerba, un vecino tiene y te da. La yerba no se le niega a nadie. este es el unico pais del mundo en donde la decision de dejar de ser un chico y empezar a ser un hombre ocurre un dia en particular. Nada de pantalones largos, circuncision, universidad o vivir lejos de los padres. Aca empezamos a ser grandes el dia que tenemos la necesidad de tomar por primera vez unos mates, solos. No es casualidad. No es porque si. El d

ia que un chico pone la pava al fuego y toma su primer mate sin que haya nadie en casa, en ese minuto, es que ha descubierto que tiene alma. O esta muerto de miedo, o esta muerto de amor, o algo: pero no es un dia cualquiera. Ninguno de nosotros nos acordamos del dia en que tomamos por primera vez un mate solo. Pero debe haber sido un dia importante para cada uno. Por adentro hay revoluciones. El sencillo mate es nada mas y nada menos que una demostracion de valores…Es la solidaridad de bancar esos mates lavados porque la charla es buena. La charla, no el mate. Es el respeto por los tiempos para hablar y escuchar, vos hablas mientras el otro toma y es la sinceridad para decir: ¡Basta, cambia la yerba!’.Es el companerismo hecho momento. Es la sensibilidad al agua hirviendo. Es el carino para preguntar, estupidamente, ‘¿esta caliente, no?’. Es la modestia de quien ceba el mejor mate. Es la generosidad de dar hasta el final. Es la hospitalidad de la invitacion. Es la justicia de uno por uno. Es la obligacion de decir ‘gracias’, al menos una vez al dia. Es la actitud etica, franca y leal de encontrarse sin mayores pretensiones que compartir.

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